Волюметрический ящик был приспособлен для измерения степени возбуждения пениса Фройндом. Перед ним была поставлена задача: определить, кто из призывников выдает себя за гомосексуалистов, с целью избежать службы.   

Принцип работы прибора прост и остроумен. Пенис помещается в герметичный цилиндр, снабженный манжетой. По мере усиления кровоснабжения, можно измерить объем вытесненного воздуха.

Методика применялась и позднее, для определения маньяков и насильников. Но, официально, метод не был одобрен. Считается, что некоторые мужчины в состоянии контролировать степень возбуждения, и обманывать прибор.